Coronella austriaca - Culebra lisa europea

La culebra lisa europea o septentrional, Coronella austriaca, es un ofidio de la familia Colubridae. Se distribuye por la mayor parte de la Península Ibérica, aunque en el sur solo en zonas montañosas y solo es abundante en el tercio septentrional peninsular, y a lo largo de Europa hasta el Cáucaso y el norte de Irán. Es una serpiente de tamaño reducido, que en la Península Ibérica nunca sobrepasa los 75 centímetros de largo. Un carácter identificativo de esta especie es la placa rostral en las escamas de la cabeza, que tiene una forma puntiaguda en situación posterior y se dispone entre las escamas internasales en forma de una cuña que penetra entre estas escamas. Otro carácter diagnóstico es la presencia de la tercera y la cuarta escamas supralabiales en contacto con el ojo.

Su coloración dorsal varía desde colores marrones y rojizos hasta los grises, con manchas oscuras irregulares. En vista ventral la coloración puede ser negruzca, grisácea o rojiza, más o menos uniforme. Además, estas serpientes poseen una banda oscura, parda o negra, más o menos marcada, que recorre de lado a lado de la cabeza desde su inicio a los orificios nasales, bordeando inferiormente el ojo y prolongándose hasta el cuello.

Adulto de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Las Merindades, Castilla y León).

Adulto de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Las Merindades, Castilla y León).

Adulto de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Las Merindades, Castilla y León).

Adulto de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Andorra).

Adulto de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Debagoiena, Euskadi).

En la región eurosiberiana ibérica ocupa una gran variedad de hábitats, generalmente con buena cobertura vegetal de matorrales. En cambio, en la región mediterránea, es considerada una especie montana que vive en pastos con rocas, zonas de matorral o bosques abiertos de coníferas y caducifolios. Se alimenta principalmente de otros reptiles, esencialmente de lagartijas, luciones y eslizones, que componen una parte muy mayoritaria de su dieta, aunque también depreda sobre diferentes especies de micromamíferos, especialmente roedores y musarañas.

Juvenil de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Alfoz de Burgos, Castilla y León).
Juvenil de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Alfoz de Burgos, Castilla y León).

Juvenil de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Las Merindades, Castilla y León).

Juvenil de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Las Merindades, Castilla y León).

Juvenil de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Las Merindades, Castilla y León).

El periodo de actividad anual en la Península Ibérica se desarrolla normalmente entre marzo y octubre, aunque en zonas frías montanas sólo está activa de mayo a septiembre. Es una especie vivípara en la que las hembras se reproducen normalmente cada dos años, produciéndose los partos entre finales de agosto y octubre.

Adulto de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Las Merindades, Castilla y León).

Adulto de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Las Merindades, Castilla y León).

Adulto de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Andorra).

Adulto de culebra lisa europea, Coronella austriaca (Debagoiena, Euskadi).


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