Zamenis longissimus - Culebra de Esculapio

La culebra de Esculapio, Zamenis longissimus, es una especie de reptil escamoso de la familia Colubridae. Se trata de una serpiente con una amplia distribución euroasiática occidental, que por el este llega hasta la ribera oriental y meridional del Mar Negro e incluso presenta poblaciones aisladas en las montañas del Cáucaso y en los montes Zagros. Evita las zonas más frías de Europa Central, aunque mantiene poblaciones aisladas en el sur y oeste de Alemania, oeste de Chequia y sur de Polonia. También ha sido introducida en la isla de Cerdeña.

En la Península Ibérica se expande, de manera más o menos continuada, desde el límite oriental de Cantabria hasta el litoral septentrional mediterráneo de Cataluña, aunque en algunas regiones del norte de Aragón y noroeste de Cataluña parece tener un distribución más fragmentada. Cuenta con dos poblaciones aisladas, posibles relictos de una anterior expansión, una en los Picos de Europa y otra en los Montes de León.


Adulto de culebra de Esculapio, Zamenis longissimus (Debagoiena, País Vasco).

Adulto de culebra de Esculapio, Zamenis longissimus (Debagoiena, País Vasco).

Adulto de culebra de Esculapio, Zamenis longissimus (Debagoiena, País Vasco).
Muda de juvenil de culebra de Esculapio, Zamenis longissimus (Montseny, Cataluña).

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