Herp Trip - Anfibios y reptiles de Serbia, el corazón de los Balcanes



La península balcánica o península de los Balcanes es la más oriental de Europa y la cuna de algunas de las culturas que más han marcado el destino del Viejo Mundo. En su área meridional nació la civilización griega y uno de sus frutos septentrionales, el Reino de Macedonia, floreció con Alejandro Magno, extienden el helenismo por el ecúmene conocida hasta las puertas de la India. Conquistada más tarde por Roma, arrasada por los visigodos, heredada por Bizancio, colonizada por las tribus de los eslavos meridionales, dividida entre la Cristiandad romano-católica y greco-ortodoxa, descuartizada por cruzados y mercenarios latinos, recuperada por los bizantinos para finalmente perderla a manos de los turcos otomanos, que dominaron aquellas tierras durante casi cinco siglos y plantaron la semilla del Islam. Las consecuencias de esa intensa historia, Historia con mayúsculas que ha vivido y sufrido aquella tierra, todavía mantienen vivo el fuego de conflictos, a veces sin control, ahora medio-apagado pero aún humeante.

La especial situación geográfica de los Balcanes, un refugio climático para la biodiversidad a medio camino entre Europa Central y Oriental, abierta por el noroeste a la influencia de las estepas euroasiáticas y en contacto con el mundo del Próximo Oriente por medio de Anatolia, ha condicionado la evolución histórica pero también su historia natural. La herpetofauna balcánica es una vivo ejemplo de este hecho, con especies provenientes de todo su alrededor pero también con otras que tienen su origen por aquellas mismas tierras. Esta corta introducción nos permite iniciar el relato de un largo viaje hecho entre finales de abril y mediados de mayo por la República de Serbia (Republika Srpska, Република Српска), un país enclavado en el centro de los Balcanes, un territorio enclaustrado al oeste , sur y norte por los Alpes Dináricos, los Cárpatos y la cordillera de los Balcanes, pero abierto al norte por la llanura panónica, regada por el río Danubio y sus afluentes.


Primera jornada

La primera parada, obligatoria, es la capital de Serbia, Belgrado. Situada en el límite sur de la gran llanura danubiana, marca un límite biogeográfico entre la zona panónica y peripanónica, entre la llanura y las primeras de la gran sucesión de valles y montañas que se inician hacia el sur. Aquí vemos los primeros herpetos del viaje.

Los muros de la ciudad están colonizados por la lagartija roquera, Podarcis muralis, que aquí es una especie prácticamente ubicua, independientemente de la gradiente altitudinal.

Adulto de lagartija roquera - Zidni gušter, Podarcis muralis (Beograd, Serbia).

Adulto de lagartija roquera - Zidni gušter, Podarcis muralis (Beograd, Serbia).


En la confluencia del río Sava con el Danubio encontramos otra especie aquí muy abundante, el galápago europeo, Emys orbicularis orbicularis. 

Adulto de galápago europeo - Barska kornjača, Emys orbicularis orbicularis (Beograd, Serbia).


Y como suele ser habitual ya en cualquier río europeo, las tortugas autóctonas aparecían acompañadas por la invasora tortuga de orejas rojas, Trachemys scripta elegans.

Macho (izquierda) y hembra (derecha) de tortuga de orejas rojas - Crvenouha kornjača, Trachemys scripta elegans (Beograd, Serbia).

Las ruinas de la antigua fortaleza de Belgrado y la confluencia de los ríos Danubio y Sava.


No obstante, el mal clima, frío y nublado, así com el importante impacto humano en toda la zona, nos imposibilitó ver cualquier herpeto más.  



Segunda jornada

Moviéndonos al este, recorriendo el camino que marca el Danubio hacia Levante y cruzando las Puertas de Hierro (Đerdap, Ђердап), nos adentramos por los desfiladeros fluviales que separan Serbia, en la orilla sur, de Rumania, en la norte. Un espacio dominado por los grandes afloramientos rocosos, los hayedos y los grandes bosques de ribera.


El río Danubio con el territorio de Rumanía al norte y la estatua del rey dacio Decébalo.


Las escasos claros abiertos al cielo permiten a algunos reptiles salir para termorregularse y es aquí donde se dejan ver los primeros lagartos verdes orientales, Lacerta viridis. Junto al camino, un macho en celo nos mira con curiosidad sobre un caballón de tierra. Aún no lo sabíamos pero será, con muchísima diferencia, la especie de herpetofauna más abundante de todo nuestro viaje en cantidad de avistamientos.

Macho de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Braničevski okrug, Serbia).


Un poco más avanzada la tarde llega el momento de las serpientes. Primeramente los juveniles de culebra teselada, Natrix tessellata, moviéndose entre el sotobosque de las choperas. 

Juvenil de culebra teselada - Ribarica, Natrix tessellata (Braničevski okrug, Serbia).

Juvenil de culebra teselada - Ribarica, Natrix tessellata (Borski okrug, Serbia).


Y con el atardecer nos encontramos, parados en medio de los caminos y carreteras que atraviesan los hayedos, individuos adultos de culebra de Esculapio, Zamenis longissimus, inmóviles sobre el asfalto aún caliente. Nos tocó ir parando cada poco y retirarlos de la vía, evitándoles una (muy) posible muerte bajo las ruedas de cualquier coche. 

Adulto de culebra de Esculapio - Eskulapov smuk, Zamenis longissimus (Borski okrug, Serbia).

Adulto de culebra de Esculapio - Eskulapov smuk, Zamenis longissimus (Borski okrug, Serbia).

Adulto de culebra de Esculapio - Eskulapov smuk, Zamenis longissimus (Borski okrug, Serbia).

Adulto de culebra de Esculapio - Eskulapov smuk, Zamenis longissimus (Borski okrug, Serbia).

Adulto de culebra de Esculapio - Eskulapov smuk, Zamenis longissimus (Borski okrug, Serbia).

Adulto de culebra de Esculapio - Eskulapov smuk, Zamenis longissimus (Borski okrug, Serbia).



Con la llegada de la noche las orillas del Danubio se convierten en un continuado concierto de coros de rana europea común, Pelophylax ridibundus, y algún individuo de rana comestible, Pelophylax kl. esculentus.

Adulto de rana europea común - Velika zelena žaba, Pelophylax ridibundus (Borski okrug, Serbia).

Adulto de rana comestible - Jestiva zelena žaba, Pelophylax kl. esculentus (Borski okrug, Serbia).



Tercera jornada

La mañana siguiente la empleamos en revisar la herpetofauna de los prados que se extienden por las zonas más abiertas del desfiladero fluvial. Aquí la abundancia de Lacerta viridis era abrumadora, allí donde mirabas había algún individuo, macho o hembra, juvenil o adulto, vigilando tus movimientos y huyendo ante la mínima señal de peligro.

Macho adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Borski okrug, Serbia).

Macho adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Borski okrug, Serbia).

Hembra adulta de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Borski okrug, Serbia).

Hembra adulta de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Borski okrug, Serbia).

Macho adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Borski okrug, Serbia).

Adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Borski okrug, Serbia).

Juvenil de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Borski okrug, Serbia).

Macho adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Borski okrug, Serbia).

Macho adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Borski okrug, Serbia).


Los lugares más abiertos estaban ocupados por Podarcis muralis...

Adulto de lagartija roquera - Zidni gušter, Podarcis muralis (Borski okrug, Serbia).


... mientras que en la orilla del río las ranas solean inmóviles.

Adultos de rana europea común - Velika zelena žaba, Pelophylax ridibundus (Borski okrug, Serbia).


Siguiendo el curso del Danubio hacia el sureste llegamos a una gran terraza fluvial. Allí, sobre un cúmulo de madera muerta apareció una hembra de lagartija de los Balcanes, Podarcis tauricus, buscando el calor de los rayos del Sol tras una breve llovida que había refrescado el ambiente.

Hembra adulta de lagartija de los Balcanes - Stepski gušter, Podarcis tauricus (Borski okrug, Serbia).

Hembra adulta de lagartija de los Balcanes - Stepski gušter, Podarcis tauricus (Borski okrug, Serbia).

Hembra adulta de lagartija de los Balcanes - Stepski gušter, Podarcis tauricus (Borski okrug, Serbia).



Viramos hacia el oeste y nos adentramos en las montañas de los Cárpatos. Aquí el ambiente cambió de nuevo, con grandes bosques de robledales y hayedos.


Prados y bosques de los Cárpatos serbios.


Nada más poner los pies en el suelo ya nos encontramos con una primera imagen de la percepción social que se tiene de la herpetofauna y especialmente de las serpientes por estas tierras de la Vieja Europa: una víbora cornuda, Vipera ammodytes, asesinada a golpes.

Adulto asesinado de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Borski okrug, Serbia).

Adulto asesinado de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Borski okrug, Serbia).



Los últimos rayos del Sol de dia nos permitieron localizar un lución oriental, Anguis colchica, cruzando un sendero que atravesaba un cultivo en barbecho.

Adulto de lución oriental - Orijentalni slepić, Anguis colchica (Borski okrug, Serbia).


Adulto de lución oriental - Orijentalni slepić, Anguis colchica (Borski okrug, Serbia).

Adulto de lución oriental - Orijentalni slepić, Anguis colchica (Borski okrug, Serbia).



Minutos después aún encontramos otro cadáver de víbora cornuda, siendo consumido por escarabajos carábidos carroñeros.

Adulto asesinado de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Borski okrug, Serbia).

Adulto asesinado de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Borski okrug, Serbia).



Con el atardecer se inició una llovizna fina pero insistente, que sumado a todo lo que havia llovido a lo largo del dia, hacía bajar los riachuelos llenos de agua. Todo esto nos auguraba una intensa actividad anfibia.




La paseada nocturna por los caminos que cruzaban este bosque fue uno de los mejores momentos del viaje, con multitud de anfibios activos a partir de la puesta de Sol: salamandras comunes (Salamandra salamandra,) sapillos de vientre amarillo (Bombina variegata), e híbridos suyos con el sapillo de vientre de fuego (Bombina bombina x Bombina variegata), sapos comunes (Bufo bufo), ranas europeas comunes (Pelophylax ridibundus) y ranas ágiles (Rana dalmatina) moviéndose por todas partes mientras se oscurecía el cielo.

Adulto de salamandra común - Šareni daždevnjak, Salamandra salamandra salamandra (Borski okrug, Serbia).

Adulto de salamandra común - Šareni daždevnjak, Salamandra salamandra salamandra (Borski okrug, Serbia).

Adulto de salamandra común - Šareni daždevnjak, Salamandra salamandra salamandra (Borski okrug, Serbia).

Adulto de salamandra común - Šareni daždevnjak, Salamandra salamandra salamandra (Borski okrug, Serbia).

Adulto de salamandra común - Šareni daždevnjak, Salamandra salamandra salamandra (Borski okrug, Serbia).

Adulto de salamandra común - Šareni daždevnjak, Salamandra salamandra salamandra (Borski okrug, Serbia).

Larvas de salamandra común - Šareni daždevnjak, Salamandra salamandra salamandra (Borski okrug, Serbia).


Adulto de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Borski okrug, Serbia).

Híbrido de sapillo de vientre de fuego y de vientre amarillo - Žutotrbi x Crvenotrbi mukač, Bombina bombina x Bombina variegata (Borski okrug, Serbia).

Híbrido de sapillo de vientre de fuego y de vientre amarillo - Žutotrbi x Crvenotrbi mukač, Bombina bombina x Bombina variegata (Borski okrug, Serbia).

Adulto de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Borski okrug, Serbia).

Adulto de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Borski okrug, Serbia).

Juvenil de sapo común - Obična krastača, Bufo bufo (Borski okrug, Serbia).

Juvenil de sapo común - Obična krastača, Bufo bufo (Borski okrug, Serbia).

Adulto de rana ágil - Šumska žaba, Rana dalmatina (Borski okrug, Serbia).

Juvenil de rana ágil - Šumska žaba, Rana dalmatina (Borski okrug, Serbia).

Puesta y larvas de rana ágil - Šumska žaba, Rana dalmatina (Borski okrug, Serbia).

Adulto de rana europea común - Velika zelena žaba, Pelophylax ridibundus (Borski okrug, Serbia).

Adulto de rana europea común - Velika zelena žaba, Pelophylax ridibundus (Borski okrug, Serbia).


El último hallazgo, pero, rompió las buenas sensaciones del momento: la cabeza cortada de una culebra de Esculapio apareció macabramente abandonada en mitad del camino. La ofidiofobio mata de nuevo.

Cap tallat d'una serp d'Esculapi - Eskulapov smuk, Zamenis longissimus (Borski okrug, Sèrbia).



Durante la ruta de retorno a nuestro alojamiento nos paramos en una charca temporal, ya que desde la carretera habíamos escuchados los múltiples coros de ranita oriental, Hyla orientalis, en plena época de reproducción.

Macho adulto de ranita oriental - Orijentalni šumska gatalinka, Hyla orientalis (Borski okrug, Serbia).

Amplexo de ranita oriental - Orijentalni šumska gatalinka, Hyla orientalis (Borski okrug, Serbia).

Macho adulto de ranita oriental - Orijentalni šumska gatalinka, Hyla orientalis (Borski okrug, Serbia).

Larva de ranita oriental - Orijentalni šumska gatalinka, Hyla orientalis (Borski okrug, Sèrbia).



Junto con las ranitas, entre la vegetación submergida se movían varios machos de tritones comunes, Triturus vulgaris vulgaris, esperando la llegada de las hembras al agua.

Macho adulto de tritón común - Mali mrmoljak, Triturus vulgaris vulgaris (Borski okrug, Serbia).

Macho adulto de tritón común - Mali mrmoljak, Triturus vulgaris vulgaris (Borski okrug, Serbia).

Macho adulto de tritón común - Mali mrmoljak, Triturus vulgaris vulgaris (Borski okrug, Serbia).



Cuarta jornada

Muy temprano, al día siguiente emprendimos el camino hacia el sur. En mitad del recorrido, en un valle tributario del gran río Timok (Veliki Timok, Велики Тимок) y enmedio de un pequeño bosque de ribera, apareció una nueva especie para nosotros: la lagartija de los prados, Darevskia praticola, un endemismo del área oriental de Europa hasta el norte del Cáucaso y que tiene en Serbia sus poblaciones más occidentales.

Adulto de lagartija de los prados - Šumski gušter, Darevskia praticola (Zaječarski okrug, Serbia).

Adulto de lagartija de los prados - Šumski gušter, Darevskia praticola (Zaječarski okrug, Serbia).

Adulto de lagartija de los prados - Šumski gušter, Darevskia praticola (Zaječarski okrug, Serbia).



Y como no podría ser de otra manera, más lagartos verdes orientales, en este caso un macho exhibiendo la coloración del celo.

Macho adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Zaječarski okrug, Serbia).



Vegetación de ribera en el distrito de Zaječar.


En un cercano hayedo y en la riba de un plácido riachuelo, varias ranas ágilos saltan entre la vegetación y un adulto de culebra teselada decide hacerse la muerta, practicando lo que se llama "tanatosis". Intentaba así parecer una presa poco apetitosa ante los  "potenciales depredadores" que aparentemente éramos nosotros para ella.

Adulto de culebra teselada - Ribarica, Natrix tessellata (Zaječarski okrug, Serbia).

Adulto de culebra teselada - Ribarica, Natrix tessellata (Zaječarski okrug, Serbia).

Tanatosis en adulto de culebra teselada - Ribarica, Natrix tessellata (Zaječarski okrug, Serbia).

Tanatosis en adulto de culebra teselada - Ribarica, Natrix tessellata (Zaječarski okrug, Serbia).



Mientras que a poca distancia de la teatrera serpiente, una rana ágil intenta pasar desapercibida entre la hojarasca, a diferencia de sus congéneres que han decidido huir por la vía acuática.

Adulto de rana ágil - Šumska žaba, Rana dalmatina (Zaječarski okrug, Serbia).



La parada del mediodía la hicimos en el centro del distrito de Zaječar. Aquí conseguimos localizar en la cima de una loma un ambiente comparativamente más seco y abierto, donde queríamos intentar encontrar algunas especies diferentes a las que ya habíamos observado.

Hábitat de Dolichophis caspius en la cima de una loma.


La suerte nos sonríe y entre los matojos aparecieron dos sub-adultos de culebra cáspica, Dolichophis caspius, una de ellas todavía por realizar la muda. Al ver su aspecto y comportamiento agresivo, no puedo evitar compararlas con nuestra mediterránea culebra bastarda (Malpolon monspessulanus).

Sub-adulto de culebra cáspica - Stepski smuk, Dolichophis caspius (Zaječarski okrug, Serbia).

Sub-adulto de culebra cáspica - Stepski smuk, Dolichophis caspius (Zaječarski okrug, Serbia).

Sub-adulto de culebra cáspica - Stepski smuk, Dolichophis caspius (Zaječarski okrug, Serbia).

Sub-adulto de culebra cáspica - Stepski smuk, Dolichophis caspius (Zaječarski okrug, Serbia).

Sub-adulto de culebra cáspica - Stepski smuk, Dolichophis caspius (Zaječarski okrug, Serbia).

Sub-adulto de serp cáspica - Stepski smuk, Dolichophis caspius (Zaječarski okrug, Serbia).

Sub-adulto de culebra cáspica - Stepski smuk, Dolichophis caspius (Zaječarski okrug, Serbia).



Continuando la caminata aparecieron pocos reptiles más, básicamente lagartijas roqueras y juveniles de lagartos verdes orientales.

Juvenil de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Zaječarski okrug, Serbia).

Juvenil de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Zaječarski okrug, Serbia).

Adulto de lagartija roquera - Zidni gušter, Podarcis muralis (Zaječarski okrug, Serbia).




Quinta jornada

El clima ha vuelto a emperorar y el cielo, grisáceo y espeso, deja caer de tanto en tanto una fina lluvia que acaba mojándolo todo. Nos adentramos por una zona de bosques en los límites septentrionales de Suva planina (Сува планина), donde de tanto en tanto, entre los árboles nos topábamos con cementerios cristianos ortodoxos, todos ellos todavía en uso.

Un cementeri cristià ortodox enmig del bosc, al districte de Niš.


Recorríamos una pequeña llanura abierta entre la vegetación cuando, de casualidad, localizamos los restos de un búnquer abandonado, seguramente parte de algunos de los sistemas defensivos que fueron establidos por estas tierras en la Segunda Guerra Mundial. Su entrada, a modo de pozo vertical, funciona como "efecto-trampa" para la pequeña fauna y de su interior rescatamos dos sapos verdes (Bufotes viridis) y un juvenil de rana griega (Rana graeca).

Adulto de sapo verde - Zelena krastava žaba, Bufotes viridis (Nišavski okrug, Serbia).

Adulto de sapo verde - Zelena krastava žaba, Bufotes viridis (Nišavski okrug, Serbia).

Juvenil de sapo verde - Zelena krastava žaba, Bufotes viridis (Nišavski okrug, Serbia).

Juvenil de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Nišavski okrug, Serbia).

Adulto de sapo verde - Zelena krastava žaba, Bufotes viridis (Nišavski okrug, Serbia).

Juvenil de sapo verde - Zelena krastava žaba, Bufotes viridis (Nišavski okrug, Serbia).

Adulto de sapo verde - Zelena krastava žaba, Bufotes viridis (Nišavski okrug, Serbia).

Adulto de sapo verde - Zelena krastava žaba, Bufotes viridis (Nišavski okrug, Serbia).

Juvenil de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Nišavski okrug, Serbia).

Juvenil de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Nišavski okrug, Serbia).


Una vez liberados los anuros en una cercana zona de charcas, y mientras planeábamos la ruta de vuelta debido al inminente empeoramiento del tiempo, una tortuga mediterránea (Testudo hermanni) pasta indolente a pesar del inclemente clima y de nuestra presencia. Solamente escondió la cabeza con el "click" de la cámara fotográfica, pero fueron unos cortos segundos de timidez, y allá se quedó, comiendo la hierba mojada e ignorando el sonido de los truenos.


Adulto de tortuga mediterránea - Šumska kornjača, Testudo hermanni boettgeri (Nišavski okrug, Serbia).

Adulto de tortuga mediterránea - Šumska kornjača, Testudo hermanni boettgeri (Nišavski okrug, Serbia).

Adulto de tortuga mediterránea - Šumska kornjača, Testudo hermanni boettgeri (Nišavski okrug, Serbia).


Valle fluvial en el distrito de Niš.



Sexta jornada


La salida del Sol nos coge a pocos cientos de metros de la frontera con la República de Macedonia del Norte. Esta zona de las montañas de Kozjak es uno de los pocos lugares donde ciertas especies termófilas, más propias de los cálidos ambientes meridionales, penetran hacia el norte y entran en territorio serbio. Sin embargo, el tiempo sigue siendo horrible y mantenemos las expectativas bajas

Avanzada la mañana, el astro mayor afloraba intermitentemente entre las nubes y era en estos momentos cuando los reptiles empezaron a salir de sus madrigueras. Los primeros, y de nuevo los más comunes, fueron los lagartos verdes orientales, presentes allá donde se mire.

Adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Pčinjski okrug, Serbia).

Macho adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Pčinjski okrug, Serbia).

Hembra adulta de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Pčinjski okrug, Serbia).

Juvenil de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Pčinjski okrug, Serbia).


Juvenil de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Pčinjski okrug, Serbia).



Hacia el mediodía el cielo se abrío todavía más y en los taludes de los caminos de tierra apareció una nueva especie: la lagartija de Erhard, Podarcis erhardii riveti. Se trata de una de estas especies meridionales, propia de Grecia y de las islas del Egeo, que tiene su límite septentrional de distribución en estas tierras del sur de Serbia. De movimientos y reflejos rápidos, se hace difícil fotografiarlas.

Adulto de lagartija de Erhard - Južni zidni gušter, Podarcis erhardii riveti (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de lagartija de Erhard - Južni zidni gušter, Podarcis erhardii riveti (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de lagartija de Erhard - Južni zidni gušter, Podarcis erhardii riveti (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de lagartija de Erhard - Južni zidni gušter, Podarcis erhardii riveti (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de lagartija de Erhard - Južni zidni gušter, Podarcis erhardii riveti (Pčinjski okrug, Serbia).



A la vez que intentábamos conseguir mejores instantáneas de estas lagartijas, y posiblemente atraída por ellas, nos encontramos la que posiblemente fue una de las joyas del viaje: una culebra de Dahl, Platyceps najadum dahlii.

Una especie muy diferente de cualquier otra serpiente a la que estemos acostumbrados en la Península Ibérica. Al sentirse intimidada no paró de soplar y morder al aire, intentando engancharnos. Aunque no es venenosa estrictamente, ya que no tiene colmillos inoculador ni veneno especializado, su saliva sí produce una sintomatología parecida al envenenamiento, inofensiva para los humanos más allá de una posible hinchazón en la zona afectada. Después de unos minutos de exhibición de sus dotes defensivas, se marchó por la vertiente, desapareciendo al cobijo de los matorrales.

Adulto de culebra de Dahl - Smuk šilac, Platyceps najadum dahlii (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de culebra de Dahl - Smuk šilac, Platyceps najadum dahlii (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de culebra de Dahl - Smuk šilac, Platyceps najadum dahlii (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de culebra de Dahl - Smuk šilac, Platyceps najadum dahlii (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de culebra de Dahl - Smuk šilac, Platyceps najadum dahlii (Pčinjski okrug, Serbia).



Vertiente pelada, hábitat de Podarcis erhardii y Platyceps najadum.


El camino que seguimos asciende por Kozjak, dejando atrás la vegetación más seca de las bajas latitudes y aumentando el verdor del ambiente. En uno de los prados abiertos entre los robledales encontramos la segunda tortuga mediterránea del viaje. Se trataba de un individuo muy maduro que mostraba una antigua herida ya curada y cicatrizada, un grieta que prácticamente le recorre el caparazón de un extremo al otro. Una muestra de hasta qué punto son de resistentes las tortugas. Como también no deja de sorprendernos la pendiente de algunos de los hábitats donde hemos encontrado Testudo aquí en Serbia, con inclinaciones que no deben ser fáciles para sus movimientos.

Adulto de tortuga mediterránea - Šumska kornjača, Testudo hermanni boettgeri (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de tortuga mediterránea - Šumska kornjača, Testudo hermanni boettgeri (Pčinjski okrug, Serbia).

Adulto de tortuga mediterránea - Šumska kornjača, Testudo hermanni boettgeri (Pčinjski okrug, Serbia),



La continuación del ascenso nos llevó finalmente a ambientes más húmedos, donde el agua brotaba de entre las rocas y formaba pequeños riachuelos que corren montaña abajo. Y aquí las lagartijas de Erhard son sustituidas por las lagartijas roqueras.

Adulto de lagartija roquera - Zidni gušter, Podarcis muralis (Zaječarski okrug, Serbia).

Adulto de lagartija roquera - Zidni gušter, Podarcis muralis (Zaječarski okrug, Serbia).

Adulto de lagartija roquera - Zidni gušter, Podarcis muralis (Zaječarski okrug, Serbia).


Camino de ascens por la parte serbia del Kozjak, con pajares típicos de la región.



La segunda joya del día (y del viaje) apareció termoregulándose sobre unos musgos: un juvenil de víbora cornuda, Vipera ammodytes. La primera que nos encontrábamos viva, al sentirse observada se movió poco más de un palmo y con cuatro soplidos nos hizo saber que, con ella, pocas bromas

Juvenil de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Zaječarski okrug, Serbia).

Juvenil de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Zaječarski okrug, Serbia).

Juvenil de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Zaječarski okrug, Serbia).

Juvenil de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Zaječarski okrug, Serbia).

Juvenil de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Zaječarski okrug, Serbia).

Juvenil de víbora cornuda - Poskok, Vipera ammodytes (Zaječarski okrug, Serbia).



Contentos como lo estábamos, con la aparición viperina, decidimos coger una senda que transcurría paralela a un arroyo de aguas tranquilas. Con nuestros pasos varios juveniles de rana griega huían entre la vegetación de las orillas, adentrándose en la corriente, donde también observamos una decena de puestas de sapillos de vientre amarillo.

Juvenil de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Zaječarski okrug, Serbia).

Puesta de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Zaječarski okrug, Serbia).

Puesta de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Zaječarski okrug, Serbia).



Para despedirnos del lugar y prácticamente al lado de donde habíamos aparcado el coche, un lagarto verde oriental nos vigilaba desde el exterior de su escondrijo.

Macho adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Zaječarski okrug, Serbia).



Séptima jornada

El día que teníamos por delante prometía tras una noche muy intensa. La ruta planeada nos tenía que llevar a la parte serbia de la región de Sandžak (Санџак) bordeando pero sin llegar a entrar dentro de la República independiente de Kosovo (Република Косово, Republika e Kosovës) o la provincia autónoma rebelde de Kosovo y Metohija (Косово и Метохија), según a quien se lo preguntes. Vamos a dejarlo en que el GPS no era demasiado fiable y que conducir de noche por carreteras rurales que desconocíamos totalmente tampoco ayudaba. Si lo hubiéramos hecho de día, seguramente, habríamos cambiado la ruta deberíamos al momento. Pero el destino nos deparaba sorpresas. Después de horas conduciendo por un camino tortuoso, sin ninguna otra luz que no fuera la de los faros de nuestro propio coche, apareció de la negrura y en medio de la nada un control fronterizo, que no nos quedó otra opción que cruzarlo. Acabábamos de entrar en Kosovo. 

El cambio fue muy repentino, con coches de lujo moviéndose por todas partes y edificios de estética "ecléctica-kitsch", alumbrados con neones fluorescentes al borde de la carretera, nada que ver con la Serbia rural que acabábamos de dejar atrás. Las siguientes horas las pasamos cruzando la parte norte de Kosovo, alternando las partes controladas por albanokosovares y serbokosovares. Como el percal inter-étnico no está para estridencias, no hay fotos de esos momentos, pero los sellos en el pasaporte son una prueba de nuestra aventura nocturna por la reciente zona de guerra. Finalmente salimos de Kosovo y entramos en la región de Rascia (Raška, Рашка), llegando muy entrada la madrugada a nuestro destino en el Sandžak (Санџак).

Aquí nos encontramos también ante un territorio eminentemente musulmán, repartido entre Serbia y Montenegro, con mayoría de población bosníaca. Uno de los mayores contrastes del viaje, y que rompía muchos tópicos, era ver las mezquitas, con sus minaretes puntiagudos apuntando al cielo, en medio de valles verdes y al pie de las montañas de los Alpes Dináricos, estando acompañadas por cementerios islámicos dispersos aquí y allá, entre prados de hierba fresca. 

Valles del Sandžak.

Cementerio musulmán bosníaco en las montañas del Sandžak.



Recorrimos uno de estos valles, en este caso habitado por musulmanes de origen albanés. La ruta circular tenía un primer tramo paralelo a un arroyo, donde apareció por fin una especie a priori común pero que hasta entonces se nos había resistido: la culebra de collar europea, Natrix natrix persa. Se trataba concretamente de un individuo sub-adulto, famélico, que por lo que observamos después, intentaba capturar alguno de los sapillos de vientre amarillo que nadaban por los charcos del camino. 

Sub-adulto de culebra de collar europea - Belouška, Natrix natrix persa (Raški okrug, Serbia).

Sub-adulto de culebra de collar europea - Belouška, Natrix natrix persa (Raški okrug, Serbia).

Sub-adulto de culebra de collar europea - Belouška, Natrix natrix persa (Raški okrug, Serbia).

Macho adulto de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Raški okrug, Serbia).


Arroyo y hábitat de Natrix natrix y Bombina variegata.


El día pasaba volando, sin mayor sorpresa que las decenas y decenas de lagartijas roqueras que correteaban por los alrededores.

Adulto de lagartija roquera - Zidni gušter, Podarcis muralis (Raški okrug, Serbia).



Cuando iniciado el camino de vuelta, y con el precio de un buen y hermoso pelado en la rodilla, conseguimos registrar otra nueva especie para nosotros. Se trataba del escinco o eslizón de ojos de serpiente, Ablepharus kitaibelii stepaneki. Su nombre común se debe a que no presenta párpados móviles, es decir, que no se abran y cierran, como los que tienen las serpientes. Muy pequeño en comparación con los escíncidos ibéricos, apareció entre la hojarasca seca del borde de la rodada.

Adulto de eslizón de ojos de serpiente - Kratkonogi gušter, Ablepharus kitaibelii stepaneki (Raški okrug, Serbia).

Adulto de eslizón de ojos de serpiente - Kratkonogi gušter, Ablepharus kitaibelii stepaneki (Raški okrug, Serbia).

Adulto de eslizón de ojos de serpiente - Kratkonogi gušter, Ablepharus kitaibelii stepaneki (Raški okrug, Serbia).



No hay dos son tres. Así que, minutos después y con repetición incluida de la escenita del eslizón, nos topamos con una nueva especie (para Serbia): una culebra lisa septentrional, Coronella austriaca. Con este registro ofídico cerramos el día.



Adulto de culebra lisa septentrional - Smukulja, Coronella austriaca austriaca (Raški okrug, Serbia).

Adulto de culebra lisa septentrional - Smukulja, Coronella austriaca austriaca (Raški okrug, Serbia).

Adulto de culebra lisa septentrional - Smukulja, Coronella austriaca austriaca (Raški okrug, Serbia).



Hábitat de Coronella austriaca y Ablepharus kitaibelii.




Octava y última jornada

Después de cruzar de un extremo al otro el Macizo de Zlatibor (Златибoр), una preciosa sucesión de grandes planicies y montañas, nos adentramos en el valle del río Drina, que actualmente hace de frontera entre Serbia y la República Sprska de Bosnia y Herzegovina (Bosna Herzegovina, Босна и Херцеговина). Aquí el objetivo es intentar ver alguna de las especies que hasta entonces se nos habían resistido, especialmente las más propias de ambientes montanos.

Cogiendo fuerzas a la manera local antes de iniciar la jornada, acompañados por unas vistas perfectas.

Riu Drina, actual frontera entre la República de Serbia y la República Srpska de Bosnia y Hercegovina.


Así que fuimos montaña arriba, dentro del Parque Nacional de Tara, hasta que alcazamos los 1.500 metros de altitud, en una zona de prados y roquedales con una pendiente muy pronunciada, que desembocaban en una pequeña laguna. Lo que pretendíamos que fuera el inicio de una larga ruta circular, de horas de caminata, se convirtió en un ir y venir de cortos recorridos, debido a la riqueza herpetológica de la zona. 



Nada más llegar, una cabeza nos acechaba entre las piedras de un margen: un macho de lagarto verde oriental nos vigilaba desde la seguridad de la entrada de su madriguera. 

Macho adulto de lagarto verde oriental - Zelembać, Lacerta viridis (Zlatiborski okrug, Serbia).


A poca distancia, entre la hierba mojada por la lluvia que caía intermitentemente, se movía lentamente una hembra de lagarto ágil, Lacerta agilis bosnica. Al sentirse intimidada, se paró y abrió la boca, exhibiéndose amenazadora frente al potencial depredador.

Hembra adulta de lagarto ágil - Livadski gušter, Lacerta agilis (Zlatiborski okrug, Serbia).

Hembra adulta de lagarto ágil - Livadski gušter, Lacerta agilis (Zlatiborski okrug, Serbia).

Hembra adulta de lagarto ágil - Livadski gušter, Lacerta agilis (Zlatiborski okrug, Serbia).



Poco a poco el tiempo va empeorando, la temperatura caía y las gotas de lluvia se convirtieron en diminutos copos de nieve. Detuvimos toda actividad hasta saber cómo iba a evolucionar el tiempo. Por suerte para nosotros, esta imprevista nevada a inicios de mayo no duró más de 10 minutos, sin llegar a cuajar.

Tras la pausa obligada por la meteorología, continuamos inspeccionado la ladera, donde encontramos otra hembra de lagarto ágil, prácticamente inmóvil y helada, esperando a que se abriera el cielo para poder termoregularse. 

Hembra adulta de lagarto ágil - Livadski gušter, Lacerta agilis (Zlatiborski okrug, Serbia).

Hembra adulta de lagarto ágil - Livadski gušter, Lacerta agilis (Zlatiborski okrug, Serbia).



Nuestros pasos nos llevaron al borde de la laguna, donde algunos machos de tritón alpino, Ichthyosaura alpestris alpestris, dejan atrás la fase acuática e inician la terrestre

Macho adulto de tritón alpino - Planinski mrmoljak, Ichthyosaura alpestris alpestris (Zlatiborski okrug, Serbia).

Macho adulto de tritón alpino - Planinski mrmoljak, Ichthyosaura alpestris alpestris (Zlatiborski okrug, Serbia).



En el agua aún hay muchos individuos de ambos sexos, en celo reproductivo.

Macho adulto de tritón alpino - Planinski mrmoljak, Ichthyosaura alpestris alpestris (Zlatiborski okrug, Serbia).

Hembra adulta de tritón alpino - Planinski mrmoljak, Ichthyosaura alpestris alpestris (Zlatiborski okrug, Serbia).

Macho adulto de tritón alpino - Planinski mrmoljak, Ichthyosaura alpestris alpestris (Zlatiborski okrug, Serbia).



Acompañando a los tritones encontramos algunos anuros, principalmente sapillos de vientre amarillo. Uno de los individuos, en lugar de huir adentrándose en el agua, realizó el "reflejo de Unken" (más conocido en el alemán Unkenreflex), una postura de defensa pasiva en la que se arquea y muestra los colores aposemáticos de las áreas ventrales, una advertencia visual a cualquier depredador de su posible condición de animal venenoso.

Macho adulto de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Zlatiborski okrug, Serbia).

Macho adulto de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Zlatiborski okrug, Serbia).

Macho adulto en posición de Unkenreflex de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Zlatiborski okrug, Serbia).



Además de los sapillos también encontramos diversos individuos de rana griega, tanto juveniles como adultos.

Juvenil de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Zlatiborski okrug, Serbia).

Hembra adulta de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Zlatiborski okrug, Serbia).

Hembra adulta de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Zlatiborski okrug, Serbia).

Hembra adulta de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Zlatiborski okrug, Serbia).

Macho adulto de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Zlatiborski okrug, Serbia).

Macho adulto de rana griega - Grčka žaba, Rana graeca (Zlatiborski okrug, Serbia).



De repente, empezó de nuevo a llover, ahora con ganas, así que decidimos hacer una retirada hacia tierras más bajas y avanzar en nuestra ruta hacia el este. Nuestro destino era Fruška Gora (Фрушка Гора), un sistema montañoso situado en el centro de la llanura panónica serbia, como una especie de isla en medio de un mar verde. Una imagen no muy diferente de la que habría a lo largo de 9 millones de años hasta el Pleistoceno Medio, durante los cuales Fruška Gora era literalmente una isla en el interior del antiguo Mar Panónico, hijo del anterior Mar de Paratetis.

Vegetación típica de Fruška Gora, sucessión de prados y bosques.


La lluvia nos acompañaba de nuevo, por desgracia, lo que impidió que la mayoría de los reptiles hicieran su aparición. Empero, ignorando el chirimiri continuado había una pareja de luciones europeos, Anguis fragilis, seguramente más centrados en emparejarse que en las inclemencias del mal tiempo.

Hembra (marrón) y macho (grisáceo) de lución europeo - Slepić, Anguis fragilis (Sremski okrug, Serbia).

Hembra (marrón) y macho (grisáceo) de lución europeo - Slepić, Anguis fragilis (Sremski okrug, Serbia).

Hembra (marrón) y macho (grisáceo) de lución europeo - Slepić, Anguis fragilis (Sremski okrug, Serbia).


Los múltiples charcos, generados por la lluvia en el camino, han sido colonizados por una gran cantidad de sapitos de vientre amarillo, junto con algunos híbridos de sapillo de vientre de fuego (Bombina bombina x Bombina variegata).

Macho adulto de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Borski okrug, Serbia).

Macho adulto de sapillo de ventre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Borski okrug, Serbia).

Macho híbrido de sapillo de vientre de fuego y de vientre amarillo - Žutotrbi x Crvenotrbi mukač, Bombina bombina x Bombina variegata (Sremski okrug, Serbia).

Macho híbrido de sapillo de vientre de fuego y de vientre amarillo - Žutotrbi x Crvenotrbi mukač, Bombina bombina x Bombina variegata (Sremski okrug, Serbia).


Uno de los individus, una hembra, solamente preservaba el ojo izquierdo:

Hembra adulta de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Sremski okrug, Serbia).

Hembra adulta de sapillo de vientre amarillo - Žutotrbi mukač, Bombina variegata (Sremski okrug, Serbia).


Viendo que ese día el lugar no tenía mucho más que ofrecernos y que, según las previsiones estimadas, las condiciones meteorológicas iban a empeorar, juzgamos conveniente cerrar aquí nuestro "Herp trip", más aún cuando llegó la espesa niebla

La niebla que cerró nuestro viaje.


Estábamos muy contentos con la cantidad de especies vistas, muchas de ellas nuevas para nosotros, a pesar de las condiciones adversas que habíamos sufrido a lo largo del viaje. Además, las observaciones in situ, y los datos medioambientales y climáticos que hemos estrecho de ellas, nos servirán para interpretar mejor las asociaciones de herpetofauna que nos aparecen en los yacimientos cuaternarios de Serbia.

Finalmente nos encaminamos hacia la ciudad de Novi Sad (Нови Сад, Újvidék), contentos por todo lo visto y vivido. La última nota herpetológica en Serbia la recogimos nada más llegar a la capital de Voivodina (Vojvodina, Војводина, Vajdaság). En bajar del coche, al atardecer, escuchamos un continuo coro de anuros proveniente de un parque urbano, donde decenas de machos de sapo verde se aglomeraban en un estanque artificial.

Mascle adult de gripau verd - Zelena krastava žaba, Bufotes viridis (Južnobački okrug, Sèrbia)


Un buen epílogo de un viaje de más de 2.000 kilómetros por el corazón de los Balcanes.



Recuento de especies:
 Lissotriton vulgaris
       - Lissotriton vulgaris vulgaris

  - Ichthyosaura alpestris
       - Ichthyosaura alpestris alpestris
  - Salamandra salamandra
       - Salamandra salamandra salamandra
  - Bombina variegata
  - Bombina bombina x Bombina variegata
  - Hyla orientalis
  - Rana dalmatina
  - Rana graeca
  - Pelophylax ridibundus
  - Pelophylax klepton esculentus
  - Bufo bufo
  - Bufotes viridis
  - Emys orbicularis
       - Emys orbicularis orbicularis
  - Trachemys scripta
       - Trachemys scripta elegans
  - Testudo hermanni
       - Testudo hermanni boettgeri
  - Anguis colchica
  - Anguis fragilis
  - Ablepharus kitaibelii
       - Ablepharus kitaibelii stepaneki
  - Podarcis erhardii
       - Podarcis erhardii riveti
  - Podarcis muralis
  - Podarcis tauricus
  - Lacerta agilis
       - Lacerta agilis bosnica
  - Lacerta viridis
  - Natrix tessellata
  - Natrix natrix
       - Natrix natrix persa
  - Coronella austriaca
       - Coronella austriaca austriaca
  - Zamenis longissimus
  - Dolichophis caspius
  - Platyceps najadum
       - Platyceps najadum dahlii
  - Vipera ammodytes


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